Malanka: Another Reason to Spend Your Winter Vacation in Ukraine

  • Malanka: Another Reason to Spend Your Winter Vacation in Ukraine
  • Malanka: Another Reason to Spend Your Winter Vacation in Ukraine
  • Malanka: Another Reason to Spend Your Winter Vacation in Ukraine
  • Malanka: Another Reason to Spend Your Winter Vacation in Ukraine
  • Malanka: Another Reason to Spend Your Winter Vacation in Ukraine
  • Malanka: Another Reason to Spend Your Winter Vacation in Ukraine
  • Malanka: Another Reason to Spend Your Winter Vacation in Ukraine
  • Malanka: Another Reason to Spend Your Winter Vacation in Ukraine
  • Malanka: Another Reason to Spend Your Winter Vacation in Ukraine
  • Malanka: Another Reason to Spend Your Winter Vacation in Ukraine
Issue 118, December 2018.
Malanka: Another Reason to Spend Your Winter Vacation in Ukraine
When thinking about winter vacationing, Eastern Europe is not usually the first place that comes to mind. “Winter vacationing in Ukraine?! Oh no – I bet it’s full of snow-covered grey buildings, bears roaming the streets, gand temperatures resembling a frozen hell”, many Europeans might argue. Needless to say, most of those stereotypes couldn’t be further from the truth. Instead, a winter trip to Ukraine can be one of the most surprising, high-spirited, and eye-opening winter trips you’ve ever taken!
Ukraine is known for its bevy of colourful, ancient traditions. These customs teach us a lot about Ukraine’s history, culture, and philosophy. Besides the more famous ones, there are some less well-known gems that deserve special focus, like Malanka. You probably know that Ukraine celebrates two Christmases and New Years (based on both the Gregorian and Julian calendars), but how much do you really know about Malanka – the traditional celebration of ‘Old New Year’s’? This lively celebration is based on ancient traditions and might be worth a specific winter trip to Ukraine just to experience!
Ukraine’s very own Mardi Gras
The essence of Malanka is similar to carnivals in Rio de Janeiro and New Orleans, except that it’s celebrated on the (Old) New Year instead of before Lent. The name of the feast comes from St. Melania Day (31 Dec / 13 Jan) and celebrations typically begin after sunset. Known as the ‘Generous Evening’ (Shchedryi Vechir) in Ukraine, participants dress as characters from the famous Ukrainian holiday play known as Vertep – as Vasyl, the She-Goat, the Old Man, the Roma, the Doctor, the Cat, and as Malanka herself, which is usually played by a gregarious young man dressed in women’s clothing. His makeup is bizarre – his face is whitened with chalk, his eyebrows darkened with soot, and his cheeks reddened with beet juice. The play showcases a clumsy housewife whose housekeeping efforts keep everyone entertained. The performers take their play from door-to-door and even to the streets. 
Chernivtsi – the Heart of Ukraine’s Malanka
Chernivtsi and Vashkivtsi in the Chernivtsi oblast are known as some of the best places to take in the most traditional of Malanka celebrations. Vashkivtsi is a small village with a population of about 5,000 people, but the village more than doubles in size when Malanka comes to town. With a heritage going back for over a century, Vashkivtsi’s Malanka celebrations lay legitimate claim to the main Ukrainian carnival. This is thanks in part to the village’s Austrian heritage; Count Petrino was a great admirer and he helped preserve and promote the event. Men vied to create the costume that would most impress the count and the generous aristocrat would reward each team of participants with a barrel of beer.
100 Years of Malanka in Vashkivtsi
Today’s celebrations don’t veer too much from their famed past. Each character has its duty: the Old Man offers something to drink; the Old Lady sweeps the Devil out; and the Roma leads the Bear on a chain. Each Vashkivtsi district has its team of Cossacks, a Vulan (a Bukovyna-style officer), a Bukshandar in a gala uniform replete with a peacock-feather hat, and Malanka herself. They elect the most senior as the Kalfa (from ‘caliph’, dating back to when Bukovyna was part of Turkey). Kalfa is responsible for the costumes and carnival procession itinerary. He also collects the ‘kolyada’, the financial prize rewarded from each of the performances that is shared between the cast during a post-performance party at the local tavern. One of the more interesting attributes of the festivities is the traditional bathing of Malanka participants in the small Teplichka river. The bathing is used to cleanse the participants of evil spirits, so it is forbidden to forego the freezing foray in the river. 
Pagan Rituals Meet Modern Ukraine in Krasnoilsk
Another colourful celebration takes place in the Bukovynian village of Krasnoilsk, which has become known for its outstanding pagan show. In the heart of ethnic Bukovyna, the small village unites the elements of Ukrainian, Bessarabian, Hutsul, and Romanian Malanka traditions. In fact, that’s where the names ‘Krasnoilska’ and ‘Krasna Malanka’ come from. It takes all day and all night for the Malanka to visit every house in the village, and not a single one will be forgotten. The village gets divided into sections and each gets its own Malanka. The most iconic characters are the bears, who are dressed in straw costumes weighing up to 30 kilograms! Other important roles include the Roma, chevaliers (who are usually played by children), and wicked doctors, police officers, and government officials. 
Malanka-Fest 2018 in Chernivtsi
The celebrations will move to Chernivtsi on 15 January, where the vibrant and fabulous Malanka-Fest will be held. This large-scale theatrical event combines religious and folklore traditions and has become an important international event involving participants from neighbouring countries and other parts of Ukraine. You won’t want to miss the carnival parade that starts at noon and then be sure to head over to the festival stage for a romping Old New Years concert. Last year, thousands of festivalgoers from across Europe saw more than 45 teams participate in one of Ukraine’s weirdest, wildest, and most bewildering cultural events. If you haven’t yet had a true Malanka experience, be sure to get down to Chernivtsi this January for one of Ukraine’s most unique cultural experiences!
 Here's a list of other locations with  worth visiting holiday events and sights:
15 December  - St. Nicholas Festival  in Chyhyryn (Cherkasy Oblast)
1 January  - Malanka in  Horbova (Chernivtsi Oblast)
2 January  - Colorful Festival at Ternavka village  (Hertsa Region, Chernivtsi Oblast);
6-7 January – Hutsul  "Kolyada at Kryvorivnya " (Kryvorivnya village, Ivano-Frankivsk Oblast);
7-9 January – Festival "Christmas at Hay" (Lviv, Folk Architecture and Rural Life “Shevchenkivsky Hay”) 
8 January  -  Christmas customs festival at Marshyntsi village ( Novoselytsia Region, Chernivtsi Oblast);
9 January – ethnographic holiday  "Christmas meetings"  - Novoselytsia  village (Chernivtsi Oblast)
9-14 January – festival " Red Wine" (Mukachevo (Zakarpattia Oblast.);
13 - January  - Malanka festival and jolly tournament “Wrestling of Bears and Demons” at Beleluja village (Ivano-Frankivsk Oblast)
Маланка: традиція заради якої варто провести зимові свята в Україні
Різні екзотичні країни мають свої барвисті традиції, які привертають до себе увагу численних етнографів і туристів. Наша земля теж не найбідніша фольклором країна, хоча й не має такої реклами у світі. Туристичні об’єкти бувають цілорічні, сезонні та унікальні – лише раз на рік. Туристи в Україні зазвичай їдуть битими шляхами – Київ, Львів, Одеса - але прогрес бере своє – фейсбуки та інстаграми рясніють повідомленнями тих, хто вже побував на "Переберії" у Вашківцях, заохочуючи всіх, незважаючи на зимовий холод, побачити це дивовижне дійство на власні очі.
В Україні всі знають, що Новий Рік та Різдво тут святкують за старим (юліанським) календарем, тобто на 13 днів пізніше, ніж європейці. Ніби трохи поза сезоном, але таким чином свята можна продовжити! 
Свято Маланки можна вважати схожим на карнавали в Ріо-де-Жанейро та Новому Орлеані, з тою різницею, що відмічається воно на Новий рік за старим стилем 14 січня, а не перед Великим постом. Це свято у різних формах та масштабах відмічають у багатьох селах України. Але найзнаменитіше і найяскравіше святкування Маланки можна побачити саме у Вашківцях Чернівецької області. Вже на підступах до села вас зустрінуть патрулі у неймовірних уніформах, спитають аусвайс і не вимагатимуть плату за в’їзд. Населення Вашківців - близько 5000 чоловік, але воно збільшується майже удвічі саме в цей день. Вулицями села ходять, їздять і танцюють дивовижні фігури в неймовірних костюмах і масках, серед яких можна впізнати відомих політиків, спортсменів, акторів та й місцевих знаменитостей також. Село невелике, прибувають сотні гостей звідусіль, тож можна легко собі уявити, який гармидер тут зчиняється. 
Назва свята походить від дня Святої Маланії (31 грудня ст. ст./13 січня н. ст.), і починається воно зазвичай після заходу сонця. Цей вечір в Україні також називають "щедрим", а всі учасники свята одягаються як персонажі вертепу – тут і Василь, і Коза, Дід та Баба, Циган, Доктор і сама Маланка, в яку зазвичай перевбирається (від чого й походить назва Переберія) молодий чоловік, обличчя якого набілене та нарум’янене понад всяку міру, брови підмальовані сажею, а взуття на високих підборах. 
Звідки ж походить ця традиція? Сам звичай дуже давній, мабуть іще з дохристиянських часів, а допомогла його розвинути Вашківцям австрійська аристократія понад 100 років тому. Тодішній власник села граф Петріно був великим шанувальником старовини й екзотики і саме з його легкої руки невеличке село на Буковині на два дні в році перетворювалось на карнавальний вир, де кожна група (пор. з бразильськими школами самби) намагалась вразити уяву графа, щоб отримати нагороду – бочку пива чи вина. Той, хто виготовив і представив найкращу карнавальну маску, грівся в променях слави аж до наступного року. 
Сучасне святкування Маланки не надто відрізняється за своєю суттю від того, що було сто років тому. У кожного персонажу є свої обов'язки: Дід наллє вам чарчину і змусить випити; Баба відганяє мітлою нечисту силу, цигани водять ведмедя на ланцюгу. У кожному районі (кутку) Вашківців є своя команда, до якої обов’язково входять - Вулан (офіцер), Букшандар (поліцай) у парадній формі, в капелюсі з павиним пером, і, звісно ж, сама Маланка. Вони обирають старшину - Калфу (що, мабуть походить від слова "халіф", з часів, коли Буковина входила до складу османської імперії). Калфа відповідає за проектування і виготовлення костюмів та за маршрут карнавальної процесії. Він також збирає "коляду" – гонорар від публіки та господарів, до яких вони завертали, щоб повіншувати, який розподіляється між акторами, коли вони потім збираються у шинку. Одним з найцікавіших звичаїв, від якого просто кров стигне в жилах, є традиційне купання всіх учасників карнавалу після його завершення в крижаних водах потоку Тепличка, що протікає через село. Купання необхідне для очищення учасників від злих духів, і досі не відомо жодного випадку, коли б хоч один з них простудився. Також у великій ватрі спалюють усі костюми й маски, щоб згинула вся нечиста сила.
Карнавал у Краноїлську
Не менш оригінально святкують Маланку в буковинському селі Красноїльськ, яке прославилось своїм варіантом святкування. У самому серці етнічної Буковини невелике село об'єднує традиції української, бессарабської, гуцульської та румунської Маланки. Вона так тут і називається - "Красноїльська" або "Красна Маланка". Весь день і всю ніч Маланка (а їх тут аж п’ять!) з усім своїм кортежем ходить від дому до дому з барабанами, криками й музикою та віншує господарям "на щастя, на здоров’я, на Новий рік!" часом дотепно й бешкетно, часом добродушно, але не мине нікого! Галас стоїть над селом неймовірний! Тут так само, як і у Вашківцях, Маланка збирає свою команду на кожному "кутку" села. Найбільше тут "ведмедів" (часом більше схожих на велетенських метеликів), одягнених в солом'яні костюми вагою часом до 30 кілограмів і більше, яких водять на ланцюгу "цигани", більше схожі на негрів, з булавами та сокирами, а подекуди, й з рушницями (виглядають дуже агресивно!). Також вулицями гарцюють "вершники" (малі хлопці), походжають фальшиві "доктори", "поліцаї", "чесні митники" та "слуги народу".
Маланка-Фест 2018 у Чернівцях
Святкування продовжується 15 січня у Чернівцях, де пройде яскравий та казковий Маланка-Фест. Ця масштабне театралізоване свято поєднує релігійні та фольклорні традиції та вже стало важливою міжнародною подією за участю гостей з сусідніх країн та інших частин України. Це таки варто побачити на власні очі - карнавальний парад, який починається о полудні та концерт "Старий Новий Рік". Торік тисячі гостей фестивалю з усієї Європи могли побачити виступи понад 45 колективів, які взяли участь у одному з найдивовоижніших, найгучніших (щоб не сказати – варварських) масових заходів зимових свят. Якщо ви, часом, ще не бачили справжньої Маланки, не забудьте приїхати до Чернівців, чи будь-якого із сіл Буковини, де ще не забули давні традиції, щоб було що викласти в інтернет і розповідати дітям та онукам!
Які ще фестивалі варто відвідати щоб зануритися в атмосферу справжніх українських свят:
15 грудня - фестиваль. св. Миколая у Чигирині (Черкаська обл.);
1 січня - Маланка у Горбовій (на Буковині.);
2 січня  - фестиваль в селі Тернавка (Грцаївський район, Чернівецька обл);
6-7 січня - Гуцульська "Коляда в Криворівні" (с. Криворівня, Івано-Франківська обл.);
7-9 січня - фестиваль "Різдво в гаю" (м. Львів. Скансен) 
8 січня  - фестиваль новорічних звичаїв с. Маршинці (мала батьківщина Софії Ротару);
9 січня - етнографічне свято "Різдвяні зустрічі"  - райцентр Новоселиця ( Чернівецька область)
9-14 січня  - фестиваль" Червене вино" (м. Мукачево. Закарпатська обл.);
13 - січня  - фестиваль Маланок та турнір «Боротьба чортів та ведмедів» с. Балелуя (Івано-Франківська обл