Sakura Fest

  • Sakura Fest
Issue 100, April 2017.
Sakura Fest
April 18-30 in Uzhhorod (265 km south of Lviv)
 
Among the things that Uzhhorodians are most proud of is their unique valley of rare sakuras (cherry trees). Found on both sides of the Uzh River, the area is Europe’s longest and most amazing alley with more than 1000 Japanese cherry trees. Their soft, pink blossoms begin blooming in late April to early May and turn the city into a fantastic, fairy-tale garden. Delicate cheery flowers and delectable aromas attract thousands of tourists to Uzhhorod every spring to admire this cheerful and tender miracle. These unique trees grow in only three places in the world: Japan, the United States, and Uzhhorod. 
How were these exotic trees brought to Western Ukraine? Legend has it that a Japanese delegation went to present Austrian Emperor Franz Joseph I with the gift of a sakura and spent the night in Uzhhorod before the meeting. Of course, news of the visit of the Japanese delegation spread quickly around the city and at night – while the Japanese were sleeping – locals stole the cheery seedlings and planted the exotic trees to await their miraculous fruits. While the trees didn’t give any fruits as the locals had hoped, the exotic trees became very popular due to their pleasant smell and the beautiful pink colour. This is just one of the many legends of how Uzhhorod came to have its sakuras and many have little to do with reality. The official version is that the trees were brought to the city in 1923 when local authorities began actively developing Central Uzhhorod. Back then, the area was a swamp and its soil not suitable for the majority of trees, save the sakura. Since then, the sakura trees have not only taken root in the mild, Transcarpathian climate, but have become a feature attraction in Uzhhorod. 
Starting from about April 18th each year, the city launches Sakura Fest – the International Festival of Music and Creativity. The symbol of the festival is the romantic magician Count Sakura, who appears at all the events to entertain Uzhorrodians and guests of the city. Another event to try to catch is at the beginning of May, when Uzhhorodians do their best to preserve and enlarge Sakura Alley by planting new seedlings. According to Japanese legend, those that personally plant the sakura are sure to find good luck and fortune. 
 
Сакура Фест
18-30 квітня в Ужгороді (265 км на південь від Львова)
 
До речей, якими ужгородці пишаються найбільше, однозначно належать сотні японських сакур, висаджених у цьому закарпатському місті. Алея цих прекрасних дерев на обох берегах річки Уж, є найдовшою і найдивовижнішою в Європі та налічує понад 1000 японських вишень. Їх ніжні квітки починають розпускатись наприкінці квітня  і перетворюють місто в фантастичний, казковий сад. Ніжно-рожеві квіти і їх чудовий аромат приваблюють тисячі туристів до Ужгорода щовесни, щоб помилуватися цим природним дивом. Ці унікальні дерева масово ростуть тільки в трьох місцях у світі: в Японії, у США і в Ужгороді.
Як же ці екзотичні дерева потрапили в Західну Україну? За легендою (недостовірною) японська делегація їхала до австрійський цісаря Франца Йосифа I і везла в подарунок саджанці сакури, але мусила затриматись на нічліг в Ужгороді. Звичайно ж, новина про візит японців швидко розлетілась містом, і вночі спритні закарпатці підмінили заморські саджанці, а оригінали висадили у своїх садках і стали чекати дива. Дивовижних плодів вони не дочекались, зате квітучі дерева надзвичайно всім сподобались своїми ніжно-рожевими квітами і приємним ароматом. Це лише одна з кількох легенд про те, як в Ужгороді з’явились сакури і мало яка з них має щось спільного з дійсністю. За офіційною версією дерева були привезені в місто у 1923 році, коли місцева влада почала активно розвивати центральний Ужгород. Тоді цей район був болотистий і на його ґрунті приживались мало які дерева, за винятком сакури. Відтоді сакура не лише добре прижилась у м'якому закарпатському кліматі, але й стала однією з особливостей Ужгорода.
Починаючи приблизно з 18 квітня кожного року в місті розпочинається Сакура Фест - міжнародний фестиваль музики й творчості. Символом фестивалю є романтичний чарівник граф Сакура, який з'являється на всіх заходах, щоб розважати ужгородців і гостей міста. Кожного року кожен, хто бажає, може власноручно висадити саджанець сакури на цій алеї, яка таким чином постійно розростається на радість місцевих мешканців та гостей міста. За японською легендою, той, хто особисто посадить сакуру, обов’язково знайде своє щастя й удачу в житті.