Christmas Season in Lviv

  • Christmas Season in Lviv
Issue 85, December 2015.

Christmas Season in Lviv

It is easy to see why the holiday season is considered to be the most wonderful time of the year. The sound of Christmas carols echoing down the street, the smell of cookies and other sweets wafting through the air, delightful gifts nestled underneath wonderfully decorated Christmas trees – there is simply no better time of the year! It’s all the more special to celebrate this time of year here in Western Ukraine’s Christmas capital. Make your holiday season all the more extraordinary by checking out some of these must-see holiday celebrations.

Is there a better place to begin your holiday adventure and get into the Christmas spirit than at Lviv’s yalinka (City Christmas Tree)? The focal point of Christmas celebrations across the country, each city has its own. And Lviv’s is impressive – decorated with hundreds of lights and located directly in front of the city’s picturesque Opera House, there simply is no alternative for a traditional Leopolitan holiday picture. As local businesses across the city get into the holiday spirit, join the endless flow of tourists at one of the city’s many cafés and restaurants and discover your favourite traditional holiday dish.

Christmas shopping in Lviv can be an absolute joy. From lit-up trade malls to Christmas markets dotting the cobblestone corners – there is no shortage of places to pick up all of your gifts and souvenirs. The best place to start at is Lviv’s biggest Christmas fair, which will run from December 12 – January 17. Let the sweet aromas of traditional Cossack honeys, soft gingerbread and hearty bratwurst lure you to the wooden chalets conveniently located along the main boulevard from the Yalynka to the Shevchenko monument and around central Rynok Square. All kinds of festive foods, gifts, and treats are to be found on your arrival!

As always, Christmas season in Lviv offers up many interesting traditional and contemporary Christmas festivals, including the always popular Blaze of the Christmas Star. Preserving an ancient tradition, this festival sees Ukrainians make large (1.5-2 metre) Christmas stars that serve as the main symbols for the festivities. The event will be held at the Museum of Folk Architecture and Rural Life (1 Chernecha Hora St.) on January 7th and in the City Centre (Rynok Sq., Prospekt Svoboda, St. George Sq.) on January 8th. Fans of holiday music will not want to miss the Great Carol (Velyka Kolyada) concert in January at the St. Eucharist Church (3 Museina Sq.). The internationally famous ‘Carol of the Bells’ (Shchedryk), initially a Ukrainian folk song, will be sure to be among the traditional Ukrainian songs, customs, and carols to be featured.

A more recent addition to the advent calendar is the tasty Pampukh’s Holiday! This annual event, returning for its ninth season from January 7-11, offers Leopolitans and guests of the city the chance to learn about these tasty Christmas donuts. Festivalgoers will get to learn the history of this popular Christmas dish, discover how they are made, and – of course – taste the different kinds of pampukhs.

If you’re looking for something a little more active, why not head over to Rynok Square’s gorgeous open-air ice rink. Little Leopolitans and guests of the city that need some support on the ice can lean on one of the instructors, who will gladly help new skaters of any age. Don’t worry if you left your skates at home – you can always rent a pair directly at the rink. A great way to defrost afterwards is with a steaming mug of hot chocolate and cake in any one of the adjoining coffeehouses.

Another popular activity is trekking to the top of High Castle (Vysoky Zamok). The park area is great for building snowmen and at 413 metres above sea level, the scenic viewpoint at the top offers a simply stunning panorama of festive Lviv. Just be sure to bring some hot gluhwein with you to keep you warm at the top!

Різдвяно-новорічні свята

Ця частина року, незважаючи на погоду, завжди приносить найбільше теплих почуттів у родини українців. Усі співають колядки, над містом линуть запахи найсмачнішого печива, мандаринок і ялинок - традиції свята займають особливе місце в серці кожного. До Львова на свята традиційно прибудуть тисячі гостей з усіх усюд, хто вперше, хто вдесяте – але все одно з задоволенням і приємними спогадами.

Пориньте в цю атмосферу свята під чудовою величезною ялинкою, яка горітиме сотнями різнобарвних вогнів на площі перед Оперним театром. Хто святкуватиме, а хто – тяжко працюватиме - нескінченні потоки туристів заповнять усі кафе і ресторани, тож не забудьте часом посміхнутись кельнерові чи метрдотелю.

Прихопіть із собою ковзани, або позичте на час тут же, на ковзанці і зануртесь у святкову атмосферу чудової ковзанки на відкритому повітрі позаду Ратуші. Малюкам, що вперше бачать лід, допоможуть досвідчені дбайливі інструктори, які з радістю також допоможуть усім бажаючим. Відігрітись після перебування на льоду можна за допомогою гарячого шоколаду й тістечок, які можна знайти у численних кав’ярнях неподалік. Навіть якщо ви ніколи не замислювалися про кар'єру у фігурному катанні, безумовно, варто спробувати хоча б раз, і чому не в цьому сезоні?

Традиційно цей святковий сезон пропонує до уваги львів’ян і гостей міста чимало цікавих подій, як от фестиваль "Світло різдвяної зірки", який оновлює давню українську традицію робити велику (1,5-5 метри) різдвяну зірку, основний символ свята. З такими саморобними зірками (які ще можуть світитись зсередини) учасники фестивалю ходитимуть в Музеї народної архітектури та побуту (вул. Чернеча гора, 1) 7 січня та вулицями Львова 8 січня в центрі міста (пл. Ринок, пр. Свободи, пл. св. Юра).

Інший традиційний фестиваль - "Велика Коляда", під час якого можна буде почути безліч старовинних і сучасних колядок у виконанні професійних й аматорських творчих колективів, проходитиме протягом січня в домініканському соборі (пл. Музейна).

Традиційне львівське Свято пампуха відбудеться 7-11 січня, де ласуни усіх країн об’єднаються, щоб на власні очі побачити й запам’ятати (щоб повторити у себе вдома) як виготовляються ці смачні ласощі, познайомитись з їх рецептами та історією, і неодмінно скуштувати усі (або майже всі) види пампухів.

Різдвяні закупи у Львові можуть принести багато задоволення і дітям і дорослим. Від прикрашених святковою ілюмінацією торгових центрів до невеличких святкових базарів - усюди ви можете вибрати подарунки та сувеніри для друзів, родичів та знайомих. І, звичайно ж, не забудьте відвідати найбільший різдвяний ярмарок Львова, який розташується з 12 грудня 2015 р. до 17 січня 2016 року на алеї від Оперного театру до пам'ятника Т. Шевченку, а також на площі Ринок, де в дерев'яних теремках можна буде зігрітись гарячою кавою, і не тільки, придбати сувеніри і добре провести час.