Ukraine’s Malanka Festivities

  • Ukraine’s Malanka Festivities
Issue 74, December 2014.

Ukraine’s Malanka Festivities

January 13-14, Across Ukraine

Malanka festivities, the annual Ukrainian New Year’s carnival featuring distinctive folk music and costumes, is set to take place across Ukraine on January 13-14, but is especially interesting in the village of Vashkivtsi (Chernivtsi Oblast). Traditionally the festivities begin on January 13th – New Year’s Eve according to the Julian calendar – and is a time when all manner of ghosts, goblins, bears, horses, and witches take to the streets in celebration.

Officially, the festival commemorates the Feast of St. Melania, but it has as many faces as villages in Ukraine. One feature that is common to all festivities is young men donning masks and costumes going from house to house, having fun and making trouble. They tend to travel in packs and are led by a character known as the ‘Malanka’ – usually a young man dressed in drag to look as much as possible like a local girl he’d like to parody.

Nowadays, these roving bands of merrymakers will visit nearly any home they stumble across, although the traditional custom was to only go to the houses of young, unmarried women. Malanka characters are pranksters at heart and while a crowd of characters performs for the members of the household, one performer secretly hides or misplaces household items.

While between houses, the rowdy groups stop around bonfires and wander through towns mocking onlookers and each other. At the end of the night, all the performers gather for one large party. Bonfires can burn all night and, as part of the ancient tradition, frequently see spoiled masks burned and performers jump over the fire. On New Year’s Day, villagers gather in the town centre to watch a “bear fight” with young men dressed as the wild creatures battling to protect Malanka and preserve her chaste dignity.

In some rural villages, women bake ritual bread called ‘malanka’ or ‘vasyl’ and the villagers visit their gardens to ask the trees to bring more fruit come spring. New Year’s Eve – the night of the Malanka celebration – is believed to be magical, where plants and understand human speech and animals have conversations with each other. Malanka celebrations, like so many other Ukrainian traditions, enhance the traveler’s experience and require visitors to step off the beaten tourist path and take the road less traveled into the mysticism that is rural Ukraine.

Свято Маланки!

13-14 січня 2015

Свято Маланки відмічають 13-14 січня по всій Україні (а особливо в селі Вашківці Чернівецької області) веселим карнавалом, піснями та гучною музикою. Традиційно свято починається 13 січня (Новий рік за старим стилем) час, коли, за народними повір’ями, усяка нечиста сила, відьми та чорти виходять, щоб накапостити людям, і тому їх треба розігнати.

Сама фігура “Маланки” та її оточення виглядають в кожному селі по-своєму. З настанням темряви, гурти молодиків, перевдягнених у власноруч зроблені найрізноманітніші маски й костюми, ходять від хати до хати – колядують та роблять збитки господарям. Той, хто перевдягнувся в “Маланку”, як правило намагається пародіювати якусь конкретну дівчину, характерні риси її поведінки та вбрання.

В наш час веселі колядники завітають майже до кожної хати, а колись звичай був ходити лише по хатах молодих, незаміжніх жінок. Справжня “Маланка” ніколи не обходиться без жартів, і поки натовп персонажів співає і танцює для господарів, хтось з них так заховає предмети домашнього вжитку, що їх потім тиждень будуть шукати.

Блукаючи цілу ніч по селу, колядники зігріваються біля вогнищ, і хто чим може. Наприкінці ночі, всі сходяться навколо однієї великої ватри, в якій спалюють використані маски і перестрибують через вогонь, щоб пройти очищення. У перший день нового року, мешканці збираються в центрі села, щоб подивитися "Ведмежі бої", в яких хлопці, одягнені у вивернуті кожухи, зображають ведмедів, і борються, щоб захистити Маланку від "нечистої сили".

У деяких українських селах жінки печуть ритуальний хліб, що називається "Маланка" або "Василь" і йдуть з ним до саду просити дерева, щоб рясніше родили в наступному році. Під Новий рік, напередодні святкування "Маланки", в народі здавна вважають, що рослини і тварини розуміють людську мову і навіть самі можуть розмовляти.

Свято "Маланки", як і багато інших українських традицій, дає нагоду мандрівникові побачити і зрозуміти більше, якщо вийти за межі стандартних маршрутів через великі міста з їх історичними пам'ятками та музеями, змінити маршрут в прямому й переносному значенні, краще відчути людей і цю землю, що зветься Україна.