Pidhrushna Poised to Peak in PyeongChang

  • Pidhrushna Poised to Peak in PyeongChang
  • Pidhrushna Poised to Peak in PyeongChang
Issue 108, January 2018.
Pidhrushna Poised to Peak in PyeongChang
 
Ukraine’s undisputed ‘Queen of Winter Sport’ tells Lviv Today that she is looking to enjoy the experience and add another Olympic podium to her already illustrious career.
 
One of Ukraine’s most popular and successful athletes, biathlete Olena Pidhrushna has been a mainstay on the national team for over a decade.
Over the years, she has won multiple World Cups, European and World Championships, and Ukraine’s second-ever Winter Olympic gold medal at the 2014 Olympics in Sochi, Russia.
She was Ukraine’s sportswoman of the year in 2013, is the former Deputy Minister for Sport, and is even featured on a postage stamp. In short, there’s not a lot she hasn’t accomplished.
“I’ve been fortunate to see so much success internationally over the last 10 years,” Olena tells Lviv Today. “And to raise the profile of biathlon in Ukraine to a new level.”
 
Competing in her third Olympic Games, that level of experience has given her a different outlook on the experience.
 
Revolutionary Gold
 
Times were different in 2014. Pidhrushna was the reigning world champion in sprint, had medaled in both the pursuit and the relay, and was very focused on achieving Ukraine’s second-ever Winter Olympic gold medal.
“We had six races that are stretched out over the course of the entire competition. I don’t even have a favourite story from the athletes village”, she recalls. “We were just trying to stay focused.”
But staying focused was not as easy as it sounds. As Olena and her teammates prepared for the relay they’d go on to win, Kyiv was burning and dozens of protesters were being shot and killed by government snipers.
"Of course we were upset, but we tried to focus our attention on biathlon”, she says. “On the last lap of the relay, I thought about the shootings and that gave me strength. I thought – how could I let fatigue overcome me when people are dying back home. No, I couldn’t allow that and I went even faster.”
It’s that moment more than anything that defines her Olympic experiences to date.
“I felt how the whole country was supporting us and in those moments they seemed to be carrying me on their wings”, she says. “After the race, we were finally able to let go of our emotions and let the tears flow. These were incredible feelings.”
 
A New Gold to Remember
 
Returning now as Olympic champion, Olena is looking to give Ukrainians another Olympic moment to cherish. With her three relay teammates all ranked in the Top 10 in the World Cup rankings, there is every reason to believe its in the cards.
“All of our girls are very experienced and talented”, she explains. “And we have a great desire to realise our dreams.”
Her fame and success has seen her named one of 40 Olympic athletes that Visa has sponsored worldwide. This has its advantages.
 
“Thanks to the sponsorship”, she tells Lviv Today, “My parents and my personal trainer are able to join me.”
But it also brings its burdens. 
“Success means responsibility to both our fans and are young athletes”, she says. “I want to be an example for them.”
 
In the meantime, let’s hope Olena can find some time to mingle with the other athletes at the Olympic Village next month. At least after the women’s relay...
 
-- Lee Reaney
 
The women’s biathlon 4 x 6 km relay will take place on 22 February from 13:15 – 14:45. You can catch the race on UA: First. 
 
Олена Підгрушна готується до зимової Олімпіади
 
Українська беззаперечна "Королева зимового спорту" розповіла кореспонденту Lviv Today, що вона готова до змагань і бажає додати ще одну олімпійську нагороду до своєї колекції.
 
Одна з найпопулярніших і найуспішніших спортсменок України, біатлоністка Олена Підгрушна вже понад десять років є одним з основних учасників національної збірної. Протягом багатьох років вона виграла кілька кубків світу, чемпіонатів Європи та світу, а також другу в історії України золоту медаль на Олімпіаді-2014 в Сочі. Серед її численних життєвих досягнень, зокрема, звання спортсменки 2013 року в Україні, вона побувала заступником міністра молоді та спорту, а її портрет вміщений на поштовій марці.
"Мені пощастило, разом з командою, досягти багатьох успіхів на міжнародній арені за останні 10 років, а також підняти біатлон в Україні на новий рівень", розповідає Олена. Увесь цей досвід та вміння стануть в пригоді Олені на її третіх Олімпійських іграх, де вона має прекрасні перспективи.
 
Золото Революції
 
Поки наші спортсмени змагались на Олімпіаді-2014 в Сочі, в Україні розгортались буремні події на Майдані. Олена Підгрушна стала чемпіонкою світу в спринті, здобула медалі в гонці переслідування і в естафеті та була націлена на здобуття другої золотої медалі на зимовій Олімпіаді для України.
"У нас був дуже напружений графік виступів протягом усіх змагань. Мені навіть немає що згадати з Олімпійського містечка", - розповідає вона. "Ми просто намагалися зосередитися". Але залишатися зосередженим було не так просто. Коли Олена та її товариші по команді готувалися до естафети, у якій вони хотіли обов’язково перемогти, у Києві палали шини і десятки демонстрантів гинули на вулицях.
"Це не могло нас не турбувати, але ми намагалися зосередитись на біатлоні", - каже Олена. "На останньому колі естафети я думала лише, як відстрілятись, і це додало мені сил. Я думала, що не можу дати втомі подолати мене, коли на Батьківщині гинуть люди. Ні, я не могла цього допустити і я побігла ще швидше". Саме цей момент більш, ніж все інше, визначає сьогодні її олімпійський досвід. "Я відчувала, як вся країна підтримує нас, і в такі моменти, здавалося, я летіла на крилах", - каже вона. "Після гонки ми, нарешті, змогли відпустити свої емоції і дати волю сльозам. Це були неймовірні почуття".
 
Нове золото на згадку
 
На Олімпіаді в Кореї Олена виступатиме в ранзі олімпійської чемпіонки і збирається подарувати українцям ще одну мить олімпійської слави. Разом зі своїми трьома товаришками по команді вона входить до десятки найкращих у рейтингу Кубку світу, тож у них є всі підстави сподіватись на успіх. "Всі наші дівчата дуже досвідчені й талановиті", пояснює Олена. "І в нас є величезне  бажання реалізувати наші мрії".
Міжнародна компанія Visa, відмічаючи успіхи Олени Підгрушної, включила її до переліку 40 олімпійських спортсменів, яким надається спонсорська підтримка. Це допомагає. "Завдяки спонсорству", каже Олена, "мої батьки та мій особистий тренер зможуть поїхати зі мною". Але це також накладає відповідальність. "Успіх - це відповідальність як перед нашими вболівальниками, так і перед молодими спортсменами", - говорить спортсменка. "Я хочу бути прикладом для них".
Тим часом сподіваймося, що Олена матиме час, щоб поспілкуватись з іншими спортсменами в Олімпійському селі наступного місяця. Принаймні після жіночої естафети...
 
- Лі Ріні
 
Жіноча естафета 4х6 км відбудеться 22 лютого від 13:15 до 14:45. Змагання можна подивитись на каналі UA: перший.