STAR PLAYER, NOVICE COACH: Can Andriy Shevchenko lead Ukraine’s underperforming footballers to 2018 World Cup?

  • STAR PLAYER, NOVICE COACH: Can Andriy Shevchenko lead Ukraine’s underperforming footballers to 2018 World Cup?
  • STAR PLAYER, NOVICE COACH: Can Andriy Shevchenko lead Ukraine’s underperforming footballers to 2018 World Cup?
  • STAR PLAYER, NOVICE COACH: Can Andriy Shevchenko lead Ukraine’s underperforming footballers to 2018 World Cup?
  • STAR PLAYER, NOVICE COACH: Can Andriy Shevchenko lead Ukraine’s underperforming footballers to 2018 World Cup?
Issue 94, October 2016.
STAR PLAYER, NOVICE COACH: Can Andriy Shevchenko lead Ukraine’s underperforming footballers to 2018 World Cup?
 
Based on resources and pedigree, Ukraine should theoretically be an international footballing powerhouse. Instead, the Ukrainian national side has been disappointing for decades. Can the appointment of former star player and complete novice coach Andriy Shevchenko as the new national team manager reverse this depressing trend?
Ukrainian football icon Andriy Shevchenko is the most celebrated player in the country's history and arguably the most recognizable Ukrainian in the world. Nevertheless, his recent appointment as Ukrainian national team manager has raised eyebrows due to Shevchenko’s complete lack of prior management experience. 
As he approaches his new task, Shevchenko can at least count on relatively low expectations. The former European Footballer of the Year took up his new position in late summer 2016 following the national side’s dismal showing at Euro 2016 in France. Even this was an improvement on previous campaigns – since entering international competition in 1996, the Ukraine team has only qualified for one European Championship and a solitary World Cup finals, despite being able to call upon many of the biggest stars in East European football.
Shevchenko began his reign without any major fireworks, securing an understated but credible 1-1 home draw against Iceland in the first match of Ukraine’s World Cup 2018 qualification campaign. His second game in charge is likely to be a tougher challenge – an early October visit to Turkey that could set the tone for the rest of the qualification campaign. 
Will Shevchenko be able to get the best out of the notoriously underperforming Ukrainian national side? The ex-Dynamo Kyiv, Milan and Chelsea star spoke to Lviv Today sports correspondent Evgeny Kraws about his vision for the team and explained why he is unmoved by the criticism surrounding his appointment. 
 
1. You played for some of the most legendary and successful managers in football history. What lessons have you learned in the art of management from each of the trainers you worked under as a player?
 
My experience with each of the individual coaches I worked with was always unique and often very complex. As a young player, (Dynamo Kyiv coach) Valeriy Lobanovskiy taught me the importance of attention to detail and consistency. Nothing was too small or minor in our preparations – everything counted towards getting the right result. In Italy, I was able to gain great tactical experience. Teams would often change their tactics and their formation several times during a single match. My time with Chelsea in England provided me with a better understanding of ‘playing for the supporters’. The passion of the fans is a very important and emotional element of British football.  
 
2. What is your motivation behind accepting the role of Ukrainian national team manager?
 
Being Ukraine’s national team manager has been my dream ever since I stopped playing. For many years, the Ukraine team was a huge part of my life. I travelled all over the world with the team, contributed to its development, and took part in our biggest successes to date. I know this team inside out. The goal now is to utilize my experience in the manager’s role.  
 
3. What is your response to those who question your appointment due to your lack of managerial experience?
 
Managing a club side and coaching the national team are very different things. My long career as a player in the national team are my qualification for the job. I know how this team works. I have also recruited a few very highly qualified professionals to join my coaching staff. We plan to restructure the entire national football team organization and create a more structured system incorporating all the different squads in the different age categories, so that when players finally make the breakthrough into the senior squad, they are familiar with our concepts and ready to meet our requirements.   
 
4. By taking on the job of national team manager, you are opening yourself up to inevitable criticism if things do not go according to plan. Is there not a danger that you could tarnish your reputation as one of Ukraine's greatest football icons?
 
One of the most ambitious targets we have set ourselves is to develop a transparent and productive relationship between the national team, the fans, and the media. We will face relentless challenges and I hope we can go through it together. We have already introduced the concept of open training sessions prior to big games, where fans and the media can observe the team’s preparations. I will also be asking at least four players to talk to the press after every match – even if we lose. We cannot allow ourselves to lose sight of the fact that football is all about the fans. There is no other way of looking at it.   
 
5. Ukraine's performance at Euro 2016 was extremely disappointing. Does the national team need a complete overhaul?
 
If we put our emotions to one side and look at Ukraine’s Euro 2016 performance clinically, the verdict we reach should not be so damning. The only complete failure was the game against Northern Ireland, when the team clearly failed to come up with any new ideas or rethink their approach to the match. This is a huge problem. It points to a lack of dialogue between the players and coaches. However, the games against Germany and Poland were interesting encounters full of exciting moments and examples of the kind of football the current Ukraine squad is capable of producing. Clearly, the results were unsatisfactory. However, Euro 2016 provided plenty of food for thought and room for constructive analysis.   
6. Who do you see as Ukraine's toughest opponents in your World Cup 2018 qualification group?
 
Ukraine is in very strong, and what’s more important, even group. There will be unexpected results as in this group got 4 teams, which participated in the finals of European championship: Ukraine, Island, Turkey and Croatia. Our competitors already have well-formed teams, which show consistent play-style. That is their advantage over Ukraine, as our team is going through changes of generations, coaches and beginning of new team’s creation. Unfortunately, the first game Ukrainian team will play with empty tribunes, home match with Kosovo will take place on neutral field as stadium in Lviv was disqualified and we don’t know if UEFA will give consent to conduct match in Kharkiv or Dnipro, cities, which are close to ATO zone. We are facing problems however we would like to overcome them together with our devoted fans. 
 
7. Do you remember game Ukraine vs. Netherlands  between youth teams  in Lviv  in 1993 which ended with score  2:2?
 
Yes, of course, it was my  first  acquaintance with Lviv. There was not  enough  time to  go sightseeing, we just  took short walk and mostly  saw  the city  from the  bus  window. It was very interesting for me, as I’ve spent  all my childhood in Kyiv, which is totally different from Lviv.  Lviv was always  more European city. 
 
8. Leopolitan football fans greatly respect Shevchenko-player. And now Leopolitans are looking forward to see  Shevchenko-coach. Unfortunately, because of suspension  of  the “Arena Lviv” stadium national team  will not  play in Lviv in the nearest future.  Do you  have any information  regarding possibility  to lift  suspension   На жаль, через дискваліфікацію «Арени Львів» збірна найближчим часом не гратиме у Львові.  Чи є у Вас інформація про можливість зняття дискваліфікації?
 
Yes, for us  suspension of  “Arena Lviv” is  very burning issue. Actually, I’m surprised that  such tough measures  were applied as they  influence greatly on fans. We would like to  play in  different cities, however  now  we are limited  with Odessa and Kyiv. For national team games in Lviv were always  successful. It would be ideal  place for the  final  match considering support from fans and  all the  winning  traditions.  
 
9. Matches in Lviv (within Dynamo and National team) were always successful for you. As they say, during one  match in Lviv  you were presented with  painting “Shevchenko-knight”. What happened to that painting? Surely, during many years  you  have collected  quite a collection of such souvenirs? Do you  have some sort of  museum? Do you collect  some  items  connected  with football?
 
I’m not some great collector of  souvenirs, however I do remember that painting. It is  in my mother’s house. A lot of trophies and souvenirs   are now  on display in Milan,  including my FIFA Ballon d'Or award and even my full-length statue.   At home I have  some  photos which  I got  from friends and that’s it. There is no sense  in keeping  those  souvenirs at home, so I always try to  put them on  display for the fans.  Recently I  gave as gift  T-shirt of the national team of 2012  to the  museum of the   Olimpiyskiy National Sports Complex
 
10. Football players and coaches are very  superstitious people.  Do you have any special lucky charms, which  help you in  so complicated  football  career?
 
I don’t have lucky charms, I have rules. Personally, I don’t like being joyous and  joke around before  game. During drills  I  trained  myself to  discipline skills, punctuality,  and to doing  some  everyday routines automatically in order to focus completely  on  work.  And now  those things  turned to be my requirements  from coach to the players: discipline, order, punctuality. 
 
Чи зможе Андрій Шевченко привести українську збірну до чемпіонату світу з футболу 2018 року?
 
Маючи такі кадри й ресурси збірна України, теоретично, повинна бути серед міжнародної футбольної еліти. Натомість наші гравці дуже часто розчаровували своїх вболівальників протягом десятиліть. Чи може призначення колишнього найкращого гравця на полі і новачка в професії тренера Андрія Шевченка головним тренером національної збірної змінити цю тенденцію?
Зірка українського футболу Андрій Шевченко є найвідомішим гравцем в історії країни і, можливо, найбільш знаним українцем у світі. Проте, його нещодавнє призначення головним тренером національної збірної викликало у декого здивування через повну відсутність у Андрія попереднього досвіду тренерської роботи.
Завдання постає перед Шевченком-тренером не з легких. Знаменитий форвард був призначений на новий пост наприкінці літа 2016 року після сумного виступу нашої збірної на чемпіонаті у Франції. Але навіть це було прогресом у порівнянні з попередніми виступами українських футболістів на міжнародній арені – розпочавши там свої виступи в 1996 році збірна України пройшла тільки до одного чемпіонату Європи та кількох фіналів Кубку світу, незважаючи на можливість залучення багатьох з найкращих гравців Східноєвропейського футболу.
Шевченко взявся до роботи без гучних промов та заяв, і в першому ж поєдинку під його керівництвом наша збірна достойно зіграла проти збірної Ісландії на своєму полі з рахунком 1:1 в першому відбірковому матчі Чемпіонату світу з футболу 2018 року. Далі нашу збірну чекає дещо складніший поєдинок на початку жовтня в Туреччині, який може стати вирішальним для подальшого просування команди у кваліфікаційній частині чемпіонату.
Чи вдасться Шевченку витиснути все найкраще з гравців української збірної і мотивувати їх на перемогу? З колишнім гравцем Динамо Київ, Мілана і Челсі розмовляв кореспондент Lviv Today Євген Кравс і довідався про його бачення команди, та чому Андрій Шевченко байдужий до критики навколо його призначення.
 
1. Ви співпрацювали з багатьма легендарними та успішними менеджерами у футбольній історії. Які уроки у мистецтві футбольного менеджменту Ви, як гравець, отримали, співпрацюючи з кожним із відомих тренерів?
 
Досвід роботи з кожним із тренерів дуже комплексний. Лобановський показав нам, молодим гравцям, неімовірну системність підходу до всіх, без виключеннь, питань. Немає дрібниць, все повинне працювати на результат або відповідати результатові. В І талії я отримав великий тактичний досвід. Команди можуть міняти свою побудову і манеру гри по декілька разів за гру. А гра в Англії дала мені розуміння такого поняття як “гра для фанатів”. Це дуже важлива емоційна складова британського футболу.
 
2. Якою була Ваша головна мотивація, коли Ви вирішили прийняти пропозицію стати головним тренером Національної збірної України з футболу?
 
Стати головний тренером збірної України було моєю мрією одразу після завершення кар'єри гравця. Я прожив футбольне життя у збірній країни, пройшов разом із нею період формування, досягнув найбільших успіхів. Я, як ніхто, знаю цю команду і хочу використати свій досвід, як головний тренер. 
 
3. Як би Ви відповіли тим, хто ставить під сумнів Ваше призначення на цю посаду, вважаючи що Вам бракує тренерського досвіду?
 
Тренерська робота в клубі і збірній відрізняється. Мої виступи за збірну протягом багатьох років є моїм досвідом. І я розумію, що значить працювати в команді. Я залучив дуже якісних фахівців, а також у нашій команді є селекціонери та спеціалісти з менеджменту. Ми хочемо перебудувати тренувальний процес. Наша мета - створити вертикаль підготовки збірних різних вікових категорій для того, щоб гравці, які приїжджають у національну команду, були готові до наших вимог та концепції. І кінцева мета — створення колективу на футбольному полі, колективу однодумців, готових викласти свої сили і майстерність заради команди. А значить, і заради своєї країни. 
 
4. У разі будь-якої невдачі української збірної у майбутньому Ви, як головний тренер, маєте всі шанси стати першою мішенню для критики. Чи не виникає побоювань, що Ви можете дещо зіпсувати свою репутацію ікони Українського футболу?
 
Однією з великих задач ми називаємо сьогодні створити відкритість у стосунках збірної з пресою та уболівальниками. Я буду радий більше критиці, ніж лестощам. Наш шлях буде важким, і пройти його ми пропонуємо разом. Ми уже домовилися традиційно проводити на початку кожного збору велике  тренування, відкрите для глядачів. Я проситиму принаймні чотирьох гравців обов'язково спілкуватися з пресою навіть після невдач. Футбол, це гра для уболівальників. Іншого визначення немає.
 
5. Гра української збірної на Чемпіонаті Європи 2016 розчарувала вболівальників. Чи потребує національна збірна повного перезавантаження?
 
Якщо відкинути емоції і подивитися на гру команди на Евро, то провальною треба визнати гру проти Ірландії. Команда не змогла перебудуватися, не змогла поміняти перебіг гри. Це велика проблема. Значить недостатньо конструктивним був діалог гравців із тренерами. Матчі з Німеччиною та Польщею були цікавими, повними небезпечних епізодів, і Україна в цих іграх показала фрагменти повноцінної гри. Результату немає, це головне. Проте тло для аналізу і висновків цей чемпіонат залишив широке. 
 
6. Яку команду Ви вважаєте найсильнішим опонентом для Національної збірної Україні в кваліфікаційній групі на Чемпіонат миру з футболу 2018?
 
Україна потрапила у дуже сильну і, головне, дуже рівну групу. У цій групі будуть несподівані результати, адже тут виступають одразу 4 команди, які брали участь у фінальній частині Чемпіонату Європи: Україна, Ісландія, Туреччина та Хорватія. Наші суперники мають цілісні сформовані колективи, котрі показують стабільну гру. У цьому їхня перевага над Україною, адже наша збірна переживає зміну поколінь, помінявся тренерський штаб, і розпочався процес побудови нової команди. На жаль, першу гру Україна грає за порожніх трибун, домашній матч з Косово відбудеться на нейтральному полі, стадіон у Львові дискваліфікований, невідомо, чи дасть УЕФА згоду проводити матчі у Харкові та Дніпрі, містах, наближених до зони бойових дій. Ми стикаємося з проблемами, проте, всі перешкоди  ми хотіли би подолати з нашими уболівальниками. 
 
7. Чи пам’ятаєте Ваш матч  у складі молодіжки Україна - Нідерланди  (1993рік. 2:2) у Львові?
 
Так, це було одне з моїх перших знайомств зі Львовим. Не так багато було часу подивитися місто, десь ми прогулялися, переважно з вікна автобуса дивився. Було цікаво. Я все дитинство провів у Києві, це не схожі між собою міста. Львів ментально завжди був більш європейський.
 
8. Львівські футбольні вболівальники дуже шанують Шевченка-гравця. Львів’яни  з нетерпінням тепер чекають на приїзд Шевченка-тренера. На жаль, через дискваліфікацію «Арени Львів» збірна найближчим часом не гратиме у Львові. Чи є у Вас інформація про можливість зняття дискваліфікації та Ваші побажання до українських фанів.
 
Для нас дискваліфікація Арени Львів дуже болісна. Мені дивно, що застосовані такі жорсткі заходи, адже це удар передусім по вболівальниках. Ми б хотіли проводити ігри у різних містах країни, а зараз фактично обмежені Одесою та Києвом. Ну і для збірної ігри у Львові завжди були успішними. Це ідеальне місто для проведення вирішального поєдинку. І з огляду на підтримку, і з огляду на переможні традиції. 
 
9. Матчі у Львові (за Динамо та збірну України) завжди були для Вас вдалими. Кажуть у Львові на одному з матчів Ви отримали картину-сувенір  - «Шевченко-лицар». Яка її доля? За роки виступів назбиралося ще багато різних сувенірів. Чи маєте  свій музей  футбольних сувенірів?  Чи колекціонуєте щось, пов’язане з футболом?
 
Я не великий колекціонер сувенірів, проте ту картину я пам'ятаю. Вона зберігається у моєї мами. Багато трофеїв та сувенірів зараз стоять у музеї в Мілані, там і мій Золотий М'яч, і навіть моя фігура у повний зріст. Вдома у мене переважно є пару фотографій, що їх подарували друзі, і все. Немає сенсу зберігати такі експонати у себе, я завжди прагну їх виставити на публічний огляд. Це цікаво уболівальникам. Нещодавно я передав до музею НСК Олімпійського футболку збірної зразка 2012-го року. 
 
10. Футболісти та тренери – люди забобонні. Чи є й у Вас якісь особливі  талісмани, що допомагають у складній футбольній професії?
 
У мене не забобони, у мене є правила. Я не люблю веселитися, жартувати перед грою, я під час тренувального процесу випрацьовував у собі навички дисципліни, пунктуальності, для того, щоби робити побутові речі автоматично, і повністю зосереджуватися на роботі. І зараз це стало моїми вимогами, як тренера гравцям: порядок, дисципліна, пунктуальність.