Special Olympics Opens Games

  • Special Olympics Opens Games
  • Special Olympics Opens Games
  • Special Olympics Opens Games
  • Special Olympics Opens Games
  • Special Olympics Opens Games
  • Special Olympics Opens Games
  • Special Olympics Opens Games
Issue 73, November 2014.

Special Olympics Opens Games

The Special Olympics are the world’s largest year-round program of sports training and competition for individuals with intellectual disabilities. Founded in 1968 by Eunice Kennedy Shriver – sister of US President John F. Kennedy – the Special Olympics have grown into a global movement that currently serves more than 4 million athletes in 170 countries all around the world. Countries are expected to run their own Special Olympics programs independently, and it is no different in Ukraine. The Special Olympics movement in Ukraine began in 1991 and has now grown into a reputable organization that brings together 19,000 athletes with intellectual disabilities from 16 regions. Each year this Olympic movement gets more intense, well developed and engages  new regions, new teams and of course, sportsmen. Several of those athletes were in Lviv from October 3-5 to take part in the inaugural Ukrainian Special Olympics Open Games. In total, 22 delegations from 12 regions of Ukraine and a Polish team participated in four events (football, swimming, table tennis, & floorball) in which 54 sets of medals were distributed. The first Special Olympics Games were hosted by four locations: “Intersport”, “Sport Life”, “Dynamo” and Children and Youth Sports School -1 (CYSS-1). Events participants were accommodated at hotel “Ecotel”.

The student athletes were kept busy with a full schedule of not only sporting events, but cultural events as well. The football tournament kicked off the schedule and saw the team from Zaporizhiya defeat the Kharkiv team to win gold in one division, while Dobromyl defeated Velyky Lubin and Lviv won bronze in the other. The footballers were awarded their medals at the Opening Ceremony the next day, which was held in front of City Hall in the picturesque Rynok Square. The festivities, which included the raising of the Special Olympic flag, an athlete’s oath, and greetings from representatives of the City of Lviv, saw the Head of the Lviv Regional Football Federation Yaroslav Grysio present the medals to the winning teams. The competitions continued the next day, and saw athletes compete in table tennis, floorball, and swimming competitions, which alone awarded 24 sets of medals. Leopolitan Special Olympians fared particularly well in the floorball competition, taking both silver and bronze.

When not taking part in the sporting events, the Special Olympians were entertained by a rich and interesting cultural program. From sightseeing, to attending special cultural and sporting events, to just doing some of the coolest activities in Lviv, the athletes never had a dull moment. Some of the activities specially arranged for the participants included a tour around Arsenal arms museum, a trip to the top of City Hall’s tower, attending the Kotelnik / Usyk boxing match (tickets kindly provided by company “SB Group”), a swim at Plyazh (Beach) Aquapark, a break at Lviv’s Communa café, a performance at the Mariya Zankovetska Drama Theatre, and a ride on Lviv’s extraordinary Chudo-Poizd (Wonder Train). If their exploits in the sporting competitions didn’t tire them out, surely the rest of the day’s activities did!

The event was highly received by everyone involved – the City of Lviv, the Ukrainian Special Olympics organization, and of course, by the athletes themselves. In fact, the Head of the organizing committee for the Special Olympics Open Games Andriy Porodko labeled Lviv as the “capital for people with special needs” and announced that the city would host the next Games in May 2015, where organizers anticipate twice as many athletes and where will be added new sports, basketball in particular. Also in May 2015 in Lviv, for the first time in Ukraine, will be held kayaking seminar, which will be conducted by invited  specialist from Poland - Roza Banasik-Zaranska,  also will be held seminar on open water swimming, which will be conducted by specialist from UK – Dave Harman and Mrs. Maryna Dvorak, specialist from Chervonograd.  Porodko knows a thing or two about people with special needs, as is director of non-profit organization SAMI. Since 2009, SAMI has been one of the leaders in attracting attention to the problems of children that have terminal illnesses, orphans, and children with special needs. Porodko’s noteworthy work has received acclaim and huge recognition from  Lviv City Council as well as from  regional administration.

Porodko and members of organizing committee  seems happy with the results: “As it was expected, the Special Olympics Open Games were held on a very high level thanks to  fruitful cooperation with Lviv city council, Regional Administration,  friendly volunteers from Lviv  University of physical culture, representative of SO in Lviv region Mrs. Alina Perederiy. All participants from Ukraine, as well as from Poland, were pleasantly excited with (the) event’s organization and hearty welcome.” Lviv Today would like to congratulate these athletes and looks forward to their return in May 2015.

Відкриті Ігри Спеціальної Олімпіади

Спеціальна Олімпіада – це найбільша у світі цілорічна програма тренувань та спортивних змагань для людей з обмеженими розумовими можливостями. Спеціальна Олімпіада була заснована в 1968 році за активної участі Юніс Кеннеді Шрайвер - сестри президента США Джона Ф. Кеннеді і відтоді виросла у всесвітній рух, що об’єднує понад 4 млн. спортсменів у 170 країнах світу. Кожна країна-учасниця має свою власну програму Спеціальних Олімпійських ігор. Україна приєдналась до цього руху в 1991 році і сьогодні об'єднує 19 тисяч спортсменів з обмеженими інтелектуальними можливостями у 16 регіонах. Кожного року цей олімпійський рух стає все більш насиченим та жваво розвивається, залучаючи нові регіони, команди та, звичайно, спортсменів. Деякі з цих спортсменів побували у Львові 3-5 жовтня і взяли участь у відкритих іграх української Спеціальної Олімпіади. Загалом, 22 команди з 12 регіонів України та команда з Польщі виступили у чотирьох дисциплінах - футбол, плавання, настільний теніс і флорбол, в яких були розіграні 54 комплекти медалей. Ігри проходили на чотирьох локаціях: "Інтерспорт" ,"Спорт Лайф" , "Динамо" , ДЮСШ-1. Усі учасники проживали в готелі "Екотел".

Футбольний турнір, що був першим у розкладі, приніс золоті медалі команді Запоріжжя, срібні -  команді Харкова, а команда Добромиля здобула бронзу, перемігши гостей з Великого Любіня. Вручення медалей відбулось на церемонії відкриття наступного дня перед входом в Ратушу. Церемонія відкриття складалась з підйому прапора Спеціальної Олімпіади, клятви спортсменів та поздоровлення від представників міста Львова. Голова федерації футболу Львівщини Ярослав Грисьо представив призи для переможців. Змагання тривали й наступного дня; в них виступили гравці в настільний теніс, флорбол та плавці, які розіграли 24 комплекти медалей. Львівська команда з флорболу відзначилась особливо, завоювавши і срібло і бронзу.

Учасники Ігор мали також насичену культурно-розважальну програму завдяки організаторам і волонтерам з Львівського інституту фізичної культури. Тут були й огляди визначних пам'яток, відвідування спеціальних культурних і спортивних заходів, отже спортсменам у Львові не було нудно. Зокрема, учасники змагань побували на екскурсії в музеї «Арсенал», на вежі Ратуші, на боксерських матчах за участю Андрія Котельника й Олексадра Усика (квитки надала компанія «СБ Груп»), поплавали в басейні «Аквапарку», перекусили в кафе «Комуна», переглянули виставу в театрі ім. M. Заньковецької та проїхались на «Чудо-поїзді». Хто не встиг стомитись на змаганнях, під час відпочинку міг втомитись добряче!

Рівень проведення змагань був високо оцінений представниками адміністрації міста, оргкомітетом, і, звичайно ж, самими спортсменами. Голова організаційного комітету відкритих ігор Спеціальної Олімпіади Андрій Породко відзначив Львів як "столицю спорту серед особливих людей!" і оголосив, що місто прийматиме наступні ігри у травні 2015 року, де організатори очікують удвічі більше спортсменів, і де  будуть додані нові види спорту, зокрема, баскетбол.  Також в травні 2015 у Львові, вперше в Україні пройде семінар з каякингу, який проведе спеціально запрошена спеціаліст з Польщі - Роза Банасік-Заранська, а також семінар з плавання у відкритій воді, який проведуть спеціалісти:  з Великої Британії – Дейв Харман та з Червонограду -  Марина Дворак. Слід зазначити, що А. Породко є керівником організації  САМІ. З 2009 року САМІ є одним із лідерів у залученні уваги до проблем дітей, які мають невиліковні захворювання, сиріт і дітей з особливими потребами. Праця організації отримала визнання та численні нагороди як від Львівської міської ради,  так і від регіонального  керівництва.

Захід був організований ГО САМІ в рамках проекту Спеціальна Олімпіада – Львів, який  є спільною ініціативою СО Львівщини  під керівництвом Передерій Аліни та ГО САМІ.  Участю в організації ігор Спеціальної Олімпіади А. Породко та оргкомітет  задоволені,  адже  відкриті ігри Спеціальної Олімпіади були проведені на дуже високому рівні завдяки допомозі Львівської обласної адміністрації, Львівської обласної ради, Львіської міської ради, волонтерам з Львівського університету фізичної культури. Всі учасники з України, а також з Польщі, були приємно здивовані програмою заходів і теплим прийомом. Редакція Lviv Today вітає усіх спортсменів цих ігор і сподівається побачити їх знов у травні наступного року.