A Will of Iron: The Inspiring Story of Lviv’s Ironwoman Triathlete Olena Chernyak

Issue 84, November 2015.

A Will of Iron:

The Inspiring Story of Lviv’s Ironwoman Triathlete Olena Chernyak

When 32-year-old Olena Chernyak went to Greece last summer armed with just some suntan lotion and a book, she could have never imagined the transformation that her life was about to take. The mother and business administrator moved from the hum-drum of office life to the gruelling and glamourous world of international Ironman triathlons in just a few months. What was her trick? Lviv Today sat down with this inspiring woman to unravel her story.

Becoming „Cool Mom”

Sitting on that sunny, Greek beach with book in hand not even two years ago, Chernyak would have never dreamed of running a gruelling Ironman marathon, which consists of a 3.86 km swim, a 180.25 km bike ride, and a 42.2 km run – all without a break. “I couldn’t even run 5 kilometres,” she reminicses, “and swimming has always been difficult for me.” She credits reading A Life Without Limits: A World Champion’s Journey by Chrissie Wellington with changing her path in life. The book relates the story of Wellington and how at 30 years old, she got involved in something new and became a 4-time world champion Ironman triathlete. Inspired by the compelling story of a woman the same age as she, Chernyak decided then and there to pick up the sport. Eighteen months of punishing training later, and she has now run in several marathons in countries across Europe. Now she glows when speaking of her son going to school in his “future triathlete” t-shirt and bragging about how he has the “coolest mom”. And why not, an Ironman marathon is one of the world’s most arduous physical feats.

Where there’s an Iron Will, there’s an Ironwoman

It’s one thing to decide to become an Ironwoman triathlete, it’s another altogether training to become one. On a typical training run, Chernyak will go for a 25, 28, or even 30 kilometre run around the city. She especially enjoys strolling through the city’s scenic Strijskiy Park. A typical training bike session will take her up to 100 km outside the city. She prefers to enjoy the gorgeous Galician countryside on her way towards Kyiv or Ivano-Frankivsk. A standard swimming session, which she concedes is still a struggle, will see her make lap after lap after lap at the Lviv Military Complex’s 50m pool. She enjoys the facilities there, as the covered tracks allow for her to train year round. “Every training session is a challenge for me,” concedes Chernyak, “but there is not even one moment when I decided to quit.” And the results are showing. At an Ironman event in the Spanish Mediterranean last month, she finished in the Top 25 in the women’s 30-34 category.

„Get your a** off the couch!”

Olena Chernyak credits her new lifestyle for fundamentally changing her life, “I’m more organised, more systemised, have more self-confidence, and have improved my relationships.” There is no turning back now; she plans to race one Ironman and two half-Ironmans this season, including Ukraine’s-own Ocean Lava. And just as she was inspired by Chrissie Wellington, she has also become the inspiration for others. After meeting Chernyak, two men from Lviv and another two from Kyiv plan to race in Barcelona. She even has admirers at her bank, where her teller told her she had taking up running because of Chernyak and in an effort to „shed a few kilos. Inspiring others, as much as anything else, seems to drive the young Leopolitan triathlete. She dreams of one day running a half-marathon through Lviv’s historic streets – from the storybook Rynok Square to the stunning views atop Vysokiy Zamok (High Castle) - and to one day soon organise an amateur running club. The sky is the limit for this “cool mom”, as she refuses to accept traditional limitations. Her words of advice to those looking to make a change in their lives? “Get your a** off the couch and start to do something!”

Залізна воля: надихаюча історія львівської тріатлоністки Олени Черняк

Коли 32-річна Олена Черняк вирушала до Греції влітку, взявши із собою лише лосьйон для засмаги та книжку, щоб почитати в дорозі, вона уявити собі не могла ті зміни, що стануться незабаром у її житті. Турботлива мама і бізнес-адміністратор поміняла звичний спосіб життя на виснажливі тренування і гламурний світ міжнародних змагань Ironman лише за декілька місяців. Як це їй вдалось? Ми провели інтерв’ю з цією незвичайною жінкою, щоб розкрити її історію.

"Крута" мама

Коли Олена сиділа того сонячного дня на грецькому пляжі з книгою в руці, менш, ніж два роки тому, вона уявити собі не могла, що колись зможе проплисти 3,86 км, проїхати на велосипеді 180,25 км, і пробігти 42,2 км, і все це - без перерви. "Я не могла пробігти навіть 5 кілометрів," пригадує вона, "і плавання завжди давалось мені важко." Вона вважає, що досягла успіху, прочитавши книжку "Життя без меж: Шлях чемпіона світу" Кріссі Веллінгтон. Автор розповідає як у віці 30 років вона зайнялась чимось зовсім новим для себе і стала 4-разовим чемпіоном світу з тріатлону. Історія жінки такого ж віку надихнула Олену Черняк також зайнятись спортом. Вісімнадцять місяців виснажливих тренувань, і вона стала учасницею декількох марафонів, що проводились у країнах Європи. Тепер вона з гордістю розповідає про свого сина, що ходить до школи у футболці "майбутнього тріатлета" і вихваляється, яка в нього "крута" мама. Він має чим пишатись, адже тріатлон заслужено вважається одним з найважчих фізичних змагань у світі.

Там, де залізна воля, там - Ironwoman

Одна річ - вирішити займатись тріатлоном, і зовсім інша – наполегливо тренуватись, щоб досягнути успіху. На типовому тренуванні Черняк пробігає 25, 28 або навіть 30 кілометрів по місту. Вона особливо любить тренуватись у мальовничому Стрийському парку. Сідаючи на велосипед, вона проїжджає до 100 км заміськими дорогами. Їй подобаються околиці з красивими пейзажами на трасі до Києва чи Івано-Франківська. Плавання, яке все ще дається їй нелегко, також займає багато годин тренувань у 50-метровому басейні львівського СКА. Критий велотрек дозволяє тренуватись цілий рік. "Кожне тренування я сприймаю як виклик" признається Ольга, "але жодного разу не виникало бажання припинити заняття." І результати говорять за себе. На змаганнях з тріатлону, що відбулись в Іспанії минулого місяця, вона увійшла в топ-25 для жінок категорії 30-34 років.

"Встати нарешті з канапи!"

Новий спосіб життя докорінно змінив її життя. "Я стала більш організованою, більш систематизованою, маю більше впевненості в собі, і поліпшила свої стосунки з людьми." Вона не збирається відступати; вона планує виступити у одних повних змаганнях і у двох - з половиною програми в цьому сезоні, серед яких - український етап Ocean Lava. І так само, як її надихнула книга Кріссі Веллінгтон, вона сама також стала натхненням для інших. Після зустрічі з нею двоє чоловіків зі Львова та ще двоє з Києва планують взяти участь у змаганнях в Барселоні. У банку, де працює Олена, у неї теж з’явились послідовники; одна з колег сказала їй, що також займеться бігом, дивлячись на Олену та "щоб скинути кілька кілограмів". Подаючи приклад іншим, спортсменка мотивує себе до наступних спортивних здобутків. Вона мріє одного прекрасного дня провести напівмарафон історичними вулицями Львова - від казкової площі Ринок - на вершину Високого замку з його чудовими краєвидами, а також незабаром організувати клуб любителів бігу. Для неї немає меж, бо вона їх просто не визнає. Її порада тим, хто хоче щось змінити у своєму житті? "Підніміться, нарешті, з канапи, і почніть щось робити!"