ONUKA Interview

  • ONUKA Interview
Issue 78, April 2015.

ONUKA is a breath of fresh air for even the most experienced electronic music fans. The union of live instruments and “digits” infuses Ukrainian traditions with trendy beats to create a whole new sound that it is entirely impossible to forget.  Nata Zhizhchenko, the lead vocalist of ONUKA, is a musician that simply cannot allow herself to be limited by boundaries. She is not afraid to experiment, whether it her work with the traditional Ukrainian instrument of the sopilka or her vocals, which she can completely change or sample during a performance. Prior to her arrival in Lviv, Ms. Zhizhchenko took time out of her schedule to answer some questions for Lviv Today.

LT: How would you describe the music of ONUKA?

NZ: In my point of view, ONUKA is the modern sound of Ukraine. Genres and formats are not of any importance. Emotion is the main thing created by music.

LT: Who is behind the stage image of ONUKA? Who invented it? And are there any plans to change it in the near future?

NZ. The credit for the visual part of the group’s image goes to Patoka Studio, and Lesya Patoka in particular. She was the first person to believe in me and to inspire me to try this solo project. Of course our image will change – nothing is constant in this world.

LT: This is your first big solo concert in Lviv. However, you have been here before. Please tell us about your impressions of the city.

NZ: Well, I would have to disagree with you. I played a concert here on December 13th which was also huge. At that concert the band was presented in extend format together with a brass trio. The experience was incredibly inspirational and the atmosphere was truly fabulous. Actually, all the time we spent in Lviv was for all of us somehow like a gift after hard work. The holiday spirit was already in the air and we all have very pleasant impressions.

LT: We know that you have dedicated the song Misto (The City) to your native Kyiv. What musical genre would you associate with Lviv? What would “the sound of Lviv” sound like by ONUKA?

NZ: If such a song ever existed, it would be even more electronic with authentic sounds – probably something like Pierre Bucci or Nicolas Jaar.

LT: Lviv is often chosen as a shooting location for movies, TV series, ads, and videos. Have you ever thought about making a music video in Lviv?

NZ: Not yet, but maybe sometime in the future. For now, we work on an urban and realistic video set in Kyiv.

LT: Leopolitans are very fond of jazz – the city regularly hosts jazz festivals. Would it be interesting for you to participate in one of them?

NZ: Sure! It’s interesting as ONUKA could fit into the style of such festivals, where division into formats and genres is important. By the way – ONUKA will be taking part in ZahidFest 2015. It will be cool!

LT: What pleasant surprises do you have prepared for your Leopolitan fans? In your opinion, does our local audience differ from audiences in other cities?

NZ: The Leopolitan audience has the opportunities to listen to not only Ukrainian artists, but also foreign ones. Leopolitans are experienced listeners with so many concerts and festivals, so it is not easy to surprise the local audience here. However, we hope we’ll manage as we are set to present a couple of new songs and play several new folk instruments! I will not reveal all of our secrets here, as there will be no surprises left for the concert! J

LT: Some musicians complain that the tense situation in the country greatly influences their creative processes. What about you? Does the socio-political mood interfere with your work?

NZ: Of course it plays a great role! Musicians are very sensitive people; they can’t stop feeling the general energy and mood of the country. I was greatly influenced by the events of 2014, which resulted in the creation of the songs Misto and Zavtra.

LT: Your debut album features 10 songs: 8 in English and 2 in Ukrainian. Is it possible to say that from the beginning, you are aiming to bring this Ukrainian group to the foreign market? Or maybe the English language is smoother for electronic music?

NZ: Choice of language is, probably, just following my own traditions. In my previous groups of Tomato Jaws and KOOQLA, I also wrote songs only in English. However, ONUKA made me look differently at many other things. That’s how the songs from my native language came to life. I’m proud to say that in the future will be many more songs in Ukrainian!

LT: What are your personal plans for the near future? And tell us about ONUKA’s plans.

NZ: Right now, my personal plans are the same as ONUKA’s plans, as this group has taken up all the time in my life from the moment it was created. We have started on a national tour, which includes stops in: Ivano-Frankivsk, Kharkiv, Chernivtsi, Dnipropetrovsk, Kirovograd, Odesa, Rivne, Lutsk, Poltava, here in Lviv, and ending in Kyiv on June 6th. Presently, we are in discussions with a few other cities, but we have already confirmed those 11. The festival season starts in June and ONUKA plans to take part in the Poland’s European Stadium of Culture, Kyiv’s Krayina Mriy, Lviv’s ZahidFest, and Minsk’s Mirum, among others. We are also trying to finish up and release the video for Misto in time for City Day – we’ve been working at it for months now. And in autumn, we will release our new EP.

 

Onuka Інтерв'ю

Onuka - це ковток свіжого повітря навіть для найдосвідченіших любителів електронної музики. Вдале поєднання живих інструментів і "цифри", українських традицій та модних ритмів створює цілком нове незабутнє звучання. Ната Жижченко, вокалістка проекту Onuka - музикант, який просто не може дозволити собі бути обмеженим кордонами. Вона не боїться експериментувати, чи то з традиційною українською сопілкою, чи з власним вокалом, який вона змінює сама або за допомогою сучасної електроніки. Перед своїм приїздом до Львова, Ната Жижченко знайшла час, щоб відповісти на кілька запитань нашого журналу.

Як ви можете охарактеризувати музичний формат, в якому працює гурт ONUKA?

            На мій погляд, ONUKA - це сучасне звучання України. Поділ на формати та жанри не є суттєвим, бо головне - це емоція, яку викликає музика.

Хто вигадав сценічний імідж гурту ONUKA, і чи буде він змінюватися з часом?

Візуальна сторона проекту - це заслуга Patoka Studio на чолі з Лесею Патокою. Це та людина, що повірила в мене найпершою й надихнула на сольний проект. Звісно, наші образи будуть змінюватися, тому що у світі не існує нічого постійного.

З великим сольним концертом Ви у Львові вперше, але ж Ви вже бували у нашому місті раніше, поділіться своїми першими враженнями про Львів.

Не можу не заперечити. Концерт, що пройшов 13 грудня, був також маштабним. Ми виступили великим складом разом із духовим тріо. Той концерт був дуже надихаючим, атмосфера була абсолютно казковою та й, взагалі, весь той час, проведений у Львові був для нас якимось подарунком після тривалої роботи! Настрій свята відчувався у повітрі, і враження залишилися найприємнішими..

Відомо що пісня «Місто» присвячена Києву, Вашому рідному місту, а які музичні стилі асоціюються у Вас зі Львовом? Як би «звучав» Львів від ONUKA?

Якби така пісня була написана, вона була б ще більш електронною із автентичним звучанням, можливо, щось у стилі Pierre Bucci або Nicolas Jaar.

Львів досить часто виступає у ролі знімального майданчика, адже у нашому місті знімають художні фільми, серіали, рекламні ролики, а чи не виникало у Вас бажання зняти своє відео у Львові?

Поки що ні, можливо, це відбудеться пізніше. Зараз ми працюємо над зйомками у Києві, урбаністичними і реалістичними.

Львів’яни захоплюються джазом – тут регулярно проводяться джазові фестивалі. Чи було би Вам цікаво взяти участь в одному з них?

Звичайно, цікаво, якщо ONUKA підійде під стилістику таких заходів, адже тут як раз поділ на фомат та жанри є визначальним. До речі,  ONUKA братиме участь у Zaxidfest - 2015, сподіваємося буде класно!

Які приємні несподіванки у Вас приготовані для слухачів? На Вашу думку, львівська публіка відрізняється від публіки інших міст?

Львівська публіка має можливість слухати не тільки вітчизняних артистів, але і закородонних, має багато досвіду в цьому, безліч концертів, фестивалів, тому здивувати її не так просто. Але ми сподіваємось, що в нас це вийде. Ми зіграємо пару нових пісень та залучимо кілька нових народних інструментів! Усі сюрпризи не будемо відкривати, бо які вони тоді сюрпризи:)

Деякі музиканти скаржаться, що загальна ситуація у країні дуже впливає на їх творчий процес, а чи відіграє якусь роль соціально-політичний настрій на Вашу роботу?

Звичайно, відіграє значну роль! Оскільки музиканти - люди дуже чутливі, вони просто не можуть не відчувати загальної енергетики. На мене дуже сильно вплинула загальна ситуація 2014 року, так і народилися пісні MISTO і ZAVTRA.

У Вашому дебютному альбомі з 10 пісень – 8 англійською та 2 українською. Чи можна стверджувати що Ви відразу планували виводити новий український проект на закордонний ринок? Чи англійська просто краще вписується у електронне звучання?

Вибір англійської мови - напевно, продовження моєї власної традиції, адже пісні в проектах Tomato Jaws і KOOQLA я писала лише англійською. Але ONUKA змусила мене подивитися на все іншими очима. Тому з’явилися пісні рідною мовою. Можу сміливо заявити, що далі буде більше пісень українською!

Ваші особисті найближчі плани? Та найближчі плани ONUKA?

Мої особисті плани це і є найближчі плани ONUKA, тому що ONUKA займає все моє життя з самої її появи. Зараз розпочався тур містами України, який точно охопить міста Івано-Франківськ, Чернівці, Харків, Дніпропетровськ, Кіровоград, Одеса, Рівне, Львів, Луцьк, Полтава та завершиться у Києві 6 червня. Зараз обговорюємо концерти ще в декількох містах, але точно можемо проанонсувати ці одинадцять. Потім в червні розпочнуться фестивалі - ONUKA виступить у Польші на European Stadium of Culture, "Країні Мрій" у Києві, фестивалі "Захід" у Львові, Mirum у Мінську та інших. Також дуже хочемо до Дня Києва випустити кліп на пісню Misto, над яким ми працюємо вже декілька місяців. Ну, а восени вийде вже новий EP.